LUIS DE TORRES: EL PRIMER JUDÍO EN ASENTARSE EN AMÉRICA

 De los seis judíos que sepamos acompañaran a Colón en su primer viaje, sólo uno decidió quedarse allí.


Yosef ben Ha´Leví, natural de Moguer, Huelva, no se sabe cuándo nació, pero debió ser a fines de la primera mitad del S XV. Se desempeñaba como traductor del gobernador de Murcia, pues conocía además del castellano de entonces  -magistralmente estudiado por Menéndez Pidal en “la Lengua de Colón”- el mozárabe y el árabe.  Puesto que Colón sin duda sabía que  el comercio de las Indias Orientales tenía en los judíos radanitas unos grandes representantes durante toda la Alta Edad Media -mercaderes hebreos en Bagdad que llegaron hasta la China- Yosef embarcó con Colón como traductor para servir de intérprete con esos comerciantes.

Cuando arribaron a lo que hoy es Cuba, Colón le envió , junto con Rodrigo de Jerez, cristiano de Ayamonte, a inspeccionar la zona y hablar con el Gran Jan descrito por Marco Polo. Fueron agasajados durante cuatro días y conocieron el tabaco. Cuando Colón volvió a España el 4 de enero de 1493, Luis de Torres fue uno de los 39 hombres que se quedó en el asentamiento de “La Navidad” fundado en la isla de La Española.

Cuando Colón regresó, descubrió que todos habían sido eliminados. Trataron de secuestrar a unas mujeres  y sus hombres vengaron la afrenta sin contemplaciones.

El 22 de septiembre de 1508, Catalina Sánchez, la viuda de Torres, recibió un dinero del tesoro español en recompensa por los servicios prestados por su difunto marido. Rodriguez de Jerez fue encarcelado por la Inquisición, porque sólo el diablo era capaz de expulsar humo por la boca.

En recuerdo de Luis de Torres, en las Bahamas, concretamente en la ciudad de Nassau,  hay una sinagoga reformista  que lleva su nombre hasta estos días.  Y otra en Freeport, también en las Bahamas.

En la Enciclopedia Judía se dice que llegó a ser un rico terrateniente en tierras americanas, pero no es así. Es un error derivado de un libro de Meyer Kayserling Christopher Columbus and the participation of the Jews in the Spanish and Portuguese discoveries (1894) De hecho en algunos sitios figura como que fue el encarcelado por la Inquisición por haber fumado. También aparece en páginas musulmanas ,donde omiten que era judío, pero recalcan que conocía el árabe.