ZANTE, LA ISLA DE LOS JUSTOS

La totalidad de los judíos de la isla griega de Zante, todos sefardíes, fueron salvados del nazismo por los isleños ortodoxos



Jacinto, o Zante, es una hermosísima isla del archipiélago jonio cuya antigüedad avala el ser nombrada en La Odisea y ,después, por Tucídides, que es quien dice que sus habitantes fundaron la colonia de Sagunto, cercanísima a Valencia.

Pero queda muy poco de su legendaria belleza patrimonial porque está muy castigada por los terrremotos, en especial por una cadena de ellos en 1893.

Codiciada por los venecianos -en cuya serenísima república fueron a a dar los judíos expulsados de Sfarad en el S XV- se la quitaron de las manos los otomanos en 1481 para , después, ser anexionada por Venecia en 1485.  A finales del XVII, ocupada por franceses y luego por rusos, ocupada por británicos y al fin en 1864, de Grecia.  Los italianos de Musolini la tomaron en 1941. Los nazis de Hitler en 1944. Y seis años después un terrible terremoto la destruye parcialmente.

Portón al patio de la sinagoga de Zante

En Israel es conocida como La Isla de Los Justos (entre las Naciones) porque conocen la historia inaudita de la salvación de toda la judería de la isla por parte de los isleños. Doscientas setenta y cinco almas.

En 1944 , todos los judíos de las Islas Jonias eran confinados por los nazis  en barcos  que navegaban hasta el puerto de Patrás, la tercera ciudad de Grecia, en el norte del Peloponeso, y de su estación de tren eran llevados al campo de concentración de Auschwitz. En la isla de Corfú, arrestaron a 2000 judíos, en la vecina de Kefalonia, a 400.

El jerarca nazi encargado de la detención de los judíos en Zante, Paul Berents, se dirigió a Jrisóstomos, patriarca griego ortodoxo, y al alcalde, Lucas Carrer,  y les informó que tenían un plazo de 24 horas para confeccionar un listado con el nombre y dirección de todos los judíos de la isla. Pasado ese plazo, el comandante nazi pasó a recoger la lista , se le entregó un sobre, cerrado, lo abrió y se encontró que la lista sólo contenía dos nombres : el del pope Jrisostomos y el del alcalde Lucas Carrer.

Desconcertado, Berents dio parte a Berlín,  buscando  instrucciones ante el imprevisto.

Mientras tanto, Moisés Ganís, cabeza de la comunidad judía de Zante, avisado por el pope y el alcalde de las pretensiones del nazi, se ufanaba en esconder a toda la comunidad en casas de griegos ortodoxos. Ni uno sólo de  los griegos  delató a ningún judío.

Uno de esos judíos, entonces de once años de edad, fue Jaím KOnstantinitis. escondido en un cuarto con otros diez, cuatro de ellos familiares suyos, durante cinco meses. Hasta el doce de septiembre de 1944, que es cuando se liberó la isla de la barbarie nazi. Toda la familia emigró entonces a Israel.

Cuando el gran terremoto de 1953 dejó la isla asolada, la primera ayuda que llegó era de Israel.  Con un mensaje: Los Judíos de Zante nunca olvidaron su Alcalde y su querido Obispo y lo que hicieron por nosotros.

 

En 1978, Yad Vashem nombró al Obispo Jrisóstomos y al Alcalde Lucas Carrer «Justos de las Naciones»

Luego, el documental Ningún hombre es una isla (verso de John Donne ,   Londres (1572-1631) que hizo famoso Hemingway usando el verso “por quién doblan las campanas” Y una película de Teo Papadulakis.

El 81% del total de los judíos de Grecia  fue asesinado en los campos de concentración.