LA DESGRACIA DEL EGOZ

El hundimiento de un barco con 44 judíos ilegalmente salidos de Marruecos con dirección a Israel.


Primero lo llamaron «Piscis», pero luego fue «Egoz»  (en hebreo: אֱגוֹז, nuez ) Se dedicaba a llevar judíos desde Marruecos a Israel  en un momento en el que la inmigración de judíos marroquíes a Israel era ilegal según la ley marroquí.

Monumento a la víctimas del Egoz, en Ashdod

El 10 de enero de 1961, con  46 personas a bordo , 44 de ellas inmigrantes, se hundió. Perecieron todos, los 44 inmigrantes y  un operador de radio israelí, además de  uno de los miembros de la tripulación española del barco. (Otros tres miembros de la tripulación, todos españoles, fueron rescatados. Se recuperaron 22 cuerpos y el resto se perdió en el mar.)  Bendita sea su memoria.

El barco había sido arrendado en 1960 por el Mossad y en cada uno de sus periplos llevaba, desafiando a la ley de marruecos,  entre 40 y 50 judíos. Primero hasta Gibraltar y de allí a Israel.

Después del ascenso al trono  de Hassan II  – el 26 de febrero de 1961-  fue posible llegar a un acuerdo, a través de la mediación de la HIAS (Sociedad Hebrea de Ayuda al Inmigrante) organización judía estadounidense. En el marco de este acuerdo, en 1964, 80,000 judíos marroquíes abandonaron Marruecos en la Operación Yachin; la mayoría de ellos llegaron a Israel, pero también hubo quien prefirió Canadá y otros países franco-parlantes.

Ashdod

En diciembre de 1992, el rey Hassan permitió la restitución de los restos de los pasajeros ahogados del Egoz, que fueron enterrados de nuevo en el monte Herzl en Jerusalén. La fecha hebrea del evento, 23 de Tevet, fue designada como el día oficial para conmemorar las bajas del barco y el legado de la inmigración de los judíos del norte de África.

Aunque el barco se hundió mucho después de que se estableciera el Estado de Israel (1948), las víctimas del desastre se conocen como Ma’apilei Egoz, utilizando el término hebreo que designa a inmigrantes ilegales en los años anteriores al estado, la llamada Aliá Bet, cuadno el mandato Británico no permitía la inmigración judía a Eretz Israel. La fecha hebrea del evento, 23 Tevet, fue designada como el día oficial para conmemorar las bajas del barco y el legado de la inmigración de los judíos del norte de África.

Entre los años 1983 y 1992, Sam Ben-Shitrit, presidente de la Federación Mundial de la Comunidad Judía de Marruecos,  fue designado como el representante  de las afligidas familias. El gobierno israelí realizó docenas de misiones secretas a Marruecos para persuadir al Rey de Marruecos y al Gobierno de Marruecos para que permitieran la transferencia de los restos de las víctimas para su entierro en Israel. En julio de 1983, el rey Hassan II respondió que, en principio, aceptaba la solicitud,  pero sin embargo, considerando la delicadeza del  conflicto palestino,  su implementación tendría que retrasarse hasta el momento apropiado. Se hicieron más intentos para presionar al rey Hassan II, incluidos los preparativos para llevar a cabo la operación, que se canceló en el último momento por ocurrir algunos incidentes mientras tanto.

Uno de esos incidentes ocurrió en 1986, después de que Ben-Shitrit, junto con dos representantes del Ministerio de Defensa, se reuniera en el palacio real de Rabat durante 27 días. Se habían alcanzado todos los acuerdos con las autoridades marroquíes y el comité ministerial para símbolos y rituales,  encabezado por el  entonces ministro Yitzjak Navon; éste discutió el programa de restitución y lo aprobó. Se ordenó a las afligidas familias que mantuvieran todo el conocimiento de la operación  de forma estrictamente confidencial.

Sin embargo, la operación fue abortada debido a un disturbio en una ceremonia de dedicación una plaza  en Ashkelon en honor del padre del rey Hassan, el rey Mohammed V. El evento estaba presidido por el primer ministro Shimon Peres y una delegación de líderes de la comunidad judía, además de dignatarios llegados de Marruecos.   Los manifestantes del movimiento Kahane interrumpieron la ceremonia e incitaron a la población local a la violencia, apedreando a la multitud en la plaza y profanando el letrero en honor al Rey. Este vandalismo era en represalia por el asesinato de dos judíos de Ashkelon en Gaza dos días antes de la ceremonia. El rey fue insultado por la profanación de su padre e inmediatamente se canceló la operación. Al día siguiente, Shimon Peres, que estaba en París en una visita oficial, se reunió con el primer ministro Jacques René Chirac. Trató de calmar  los ánimos pero no tuvo éxito. El honor del rey Hassan II fue restaurado cuando Ben-Shitrit le otorgó una carta de reconocimiento titulada «Homenaje al rey Muhammad V por su trabajo en nombre de los judíos marroquíes en la Segunda Guerra Mundial». La Carta fue presentada con motivo de su 58 cumpleaños en el palacio real en Casablanca el 10 de julio de 1987, en presencia de los líderes de la comunidad judía marroquí. La Carta fue firmada por 71 personas, lo que refleja el número del Sanedrín. Entre los firmantes se encontraban el presidente de la Knéset, ministros, rabinos, miembros de la Knéset, alcaldes, jefes de organizaciones e intelectuales, etc.

Para aumentar la presión sobre el Rey, Ben-Shitrit hizo un llamamiento a varias personalidades de Israel y de todo el mundo, incluido el Secretario de la ONU, Javier Pérez de Cuéllar,  el primer ministro francés Jacques René Chirac, el secretario de Estado de los Estados Unidos, Henry Kissinger el ex Ministro de Cultura francés Maurice Druon,  Edgar Bronfman, presidente del Congreso Judío Mundial, el Ministro Yossi Sarid así como  líderes comunitarios de Marruecos en Francia, Suiza, Canadá, Estados Unidos, España, Venezuela y Brasil.

El Rey de Marruecos aceptó las solicitudes de los ex primeros ministros Shimon Peres y Yitzhak Shamir después de que Ben-Shitrit presentara otra solicitud de Yitzhak Rabin en septiembre de 1992. En la carta de Rabin a Hassan II enfatizó que se trataba de una solicitud en nombre de las familias afligidas , cuyas motivaciones eran religiosas y humanitarias y que  también contribuirían al proceso de paz que se está ideando en el Medio Oriente.

En 1992, el rey Hassan II de Marruecos sancionó la restitución de los restos del Egoz y  fijó la fecha  para el 29 de noviembre de 1992. En una operación secreta llamada Ayelet Hashahar, los restos fueron trasladados a Israel para su entierro.

Cuando el avión aterrizó en Israel con los restos de los inmigrantes ilegales, en  los principales  medios de comunicación aparecieron titulares de las noticias escritas y electrónicas que informaban sobre la trágica historia del Egoz.

Las Fuerzas de Defensa de Israel, el Rabinato Militar y el Centro de Información llevaron a cabo la ceremonia nacional para enterrar los restos de acuerdo con un plan preexistente. El presidente, el primer ministro y sus ministros, los principales rabinos de Israel, los jueces de la Corte Suprema, una delegación de dignatarios de Marruecos y una gran cantidad de israelíes asistieron a los servicios conmemorativos y al funeral en el Monte Herzl. La Knéset celebró una reunión especial que abrió con cálidas palabras de agradecimiento al Rey Hassan por parte del Primer Ministro.

. El memorial está inscrito con un versículo bíblico hebreo del Salmo 69:

«No dejes que las profundidades me traguen o el pozo cierre su boca sobre mí».