LOS MOCCATA

Notas generales de algunos de los miembros de una de las mayores dinastías de sefardíes del Reino Unido.


  De todas las familias de la aristocracia anglo-judía, la más antigua de todas es la de los Moccata. Conocidos por su predisposición a la filantropía, el liderazgo político y el mecenazgo artístico, se desenvolvieron con soltura, elegancia y precisión en los ámbitos de las finanzas  y el comercio, el derecho y la nobleza, llegando a ser depositarios de una baronía.

Moccata House, de 1905, en Whitechapel, Londres

Se desconoce con exactitud el origen exacto del linaje, pero desde el punto de vista etimológico el término «Mokata» significa en árabe «Fortaleza», por lo cual tendríamos que estar pensando que se trata de una familia judía de Al Andalus. La familia habría abandonado la España de 1492 para refugiarse en Portugal, donde luego, llegada la Inqusición Lusa, la familia haría el típico periplo Bayona/Burdeos, Amsterdam/Hamburgo, y a mediados del S XVII, con la caída de la monarquía inglesa a manos de Oliver Cronwell y el retorno de los judíos a Inglaterra, Londres y otras localidades del Reino Unido.

 

Por esa época, Antonio de Marchena (localidad de la provincia de Sevilla) cripto-judío , de una rama de los Moccata que no huyó a Portugal, pasó a los Países Bajos, para retornar al judaísmo en la comunidad hispano-portuguesa de Amsterdam con el nombre de Moshé Moccata. En 1670, inmediatamente después de las leyes de retorno judío al Reino Unido, vigentes desde la Edad Media a cargo de Eduardo I, la familia de Moshé Moccata fue de las primeras en llegar a Londres. Al año de estar junto al Támesis fundaron una empresa de corretaje de lingotes en Camomile St., continuación de Bevis Marks, donde aún está en pie la sinagoga sefardí popularmente conocida como el nombre de la calle. En 1787 la empresa se asoció con Asher Goldsmith, y pasó a llamarse Mocatta & Goldsmith. Todavía existe hoy, pero bajo el nombre de ScotiaMoccata.

 Elías Moccata, nacido en 1798, en Londres, pero está vinculado a la fundación de los créditos financieros en Venezuela y , por extensión, en otros países latino-americanos, pues su actividad está enmarcada en la división de la Gran Colombia. Casó con una miembro de la familia De León, de la isla de Saint Thomas. Un hijo suyo se convirtió en clérigo anglicano.

En 1806 nació David Moccata, hijo de Moses Mocatta y Abigail Lindo ; será un famoso arquitecto ,  sobre todo por haber construido la sinagoga de los Montefiore en Ramsgate, que es lo único que queda de la mansión en el condado de Kent, y también la sinagoga de West London, de cuyo consejo formó parte como miembro  fundador y ,después, como presidente.  También se involucró en los trabajos de la línea de ferrocarriles del Reino Unido, diseñando su sede en Brighton, ciudad en la cual también hay un gran edificio de oficinas llamado con su nombre. Todas las estaciones del condado de Sussex están diseñadas por él.  David Moccata falleció en 1882.

Frederick M.

La empresa familiar estuvo dirigida desde 1854 por Frederick David Moccata, hasta que en 1874 dejó la dirección de empresa familiar para dedicarse a la benevolencia en el East End.  Paralelamente a estas actividades escribía libros de Historia, destacando su Historia de los Judíos de España y Portugal y La Inquisición.

De su afición a las ciencias sociales también consta que fue el instigador de la exposición histórica anglo-judía, de 1887. Legó su monumental biblioteca a la Sociedad Histórica Judía, por lo cual esa institución  de la Universidad de Londres, hoy lleva su nombre.  La biblioteca, excepto algunos panfletos y rarezas que fueron trasladadas fuera de la ciudad , fueron víctimas del bombardeo de los nazis sobre Londres en 1940 (El Blitz) Desde 2016 se trabaja en la digitalización de los fondos conservados en hebreo e inglés, junto a los de otro gran nombre del sefardismo inglés de raigambre en Amsterdam, rabí  De Sola.

Moccata Library

Frederick fue un gran redactor de cartas , manteniendo así contacto con lo más granado de las Humanidades de su época. Los datos históricos que obtenemos de esas misivas no tienen precio para los historiadores y críticos.   De su espíritu liberal da cuenta el que siendo observante ortodoxo se relacionaba con la sinagoga reformista que su familia había fundado en Londres.

A principios de S XX nació quien quizás seael más famoso miembro de la dinastía:  Abraham Moccata, Alan; era  nieto de Abraham Moccata (el abuelo materno de sir Moses Montefiore)  Se  desempeñó como juez hasta 1990, además de como líder de la comunidad sefardí de Londres. Fue lugarteniente promovido a brigada y,  al final,  ya coronel en la Segunda Guerra Mundial.

Tras la contienda fue juez del Tribunal Supremo y en 1961 fue armado caballero . Paralelamente tuvo una carrera como editor de literatura y vicepresidente del consejo sefardí , que luego presidió hasta el año de 1982.