ABRAHAM DE CASTRO Y EL PURIM DE EL CAIRO

El 28 de adar, es decir, pasado mañana, los judíos de Egipto celebran Purim Mitzráim, el Purim de Egipto, origen de la reconstrucción de las Murallas de Jerusalén.


El Cairo en 1524, tenía una notable judería, tan importante como la de Alejandría, en la ribera del Mediterráneo. Al otro lado, enfrente, el Imperio Otomano de Suleymán El Magnífico, que acababa de hacerse con la importante isla egea de Rodas, baluarte de los caballeros de la  Orden de S. Juan de Jerusalén. El mismo Egipto era ya parte del Imperio Otomano, tras la derrota de los mamelucos en la batalla de Ridanya , 1517, entre el sultán Selim I y Tuman bay II, el último califa abasí. Egipto será otomano durante los próximos tres siglos.

Solimán nombró gobernador a Ajmed Pashá, que se dedicó básicamente a explotar sin escrúpulo alguno a sus súbditos egipcios. El jefe de la casa de la moneda era el rabino Abraham de Castro. el pachá pidió al rabino -ministro de economía, a la sazón- grabar su efigie y nombre  en las monedas en curso. Las intenciones estaban claras: Ajmed quería dar una especie de golpe de estado y auto-proclamarse sultán de Egipto. Abraham de castro partió hacia Constantinopla para informar a Suleymán. Y  mientras tanto, Ajmed asoló con el ejército el país -con especial inquina a la judería , en venganza por la actitud del rabino-  y se nombró sultán. A los judíos que dejó vivos les impuso unos impuestos.   imposibles de afrontar y amenazó matar a todos los miembros de la comunidad judía local si no pagaban la fortuna que él exigía.

Solimán el Magnífico

El 17 de Adar del 1524 (5284), al no cumplir la comunidad judía con el pago de los impuestos, decretó la pena de muerte para todos los judíos de El Cairo,  a ejecutarse en los próximos días. Los judíos de El Cairo se concentraron para rezar.

Al día siguiente, el 18 de Adar, un grupo de soldados fieles al Sultán se reorganizaron y atacaron el palacio de Ajmed, que tuvo que huir, y al poco llegaron los efectivos que se enviaban desde Constantinopla tras haber sido el sultán advertido por Abraham de Castro.  Los soldados capturaron a Ajmed y lo mataron el 28 de Adar de 1524.

Rav Abraham de Castro fue nombrado como máximo jefe  del tesoro real. Abraham aprovechó para solicitar al sultán la  construcción de  las murallas  que rodean hasta el día de hoy la Ciudad Vieja de Jerusalem. . Rabbi Abraham fue padre de uno de los jajamím (sabios)  más grandes de la historia de Egipto:  Rabbi Ya´aqob de Castro, el Mahariqash.

Es por eso que como ordenaron los jajamím de Mitzraim,  todas las noches del 28 de Adar  se lea una “meguilá”  que narra los hechos , instaurando de forma halájica que sería fiesta para toda la comunidad judía de Egipto.