LOS FANTASMAS DE SALÓNICA AÚN ESTÁN AQUÍ

 Artículo de León Saltiel en el periódico ateniense y norteamericano “I  Kathimeriní” , hoy 27 de enero, Día Internacional en Memoria de las Víctimas del Holocausto.


Leon Saltiel  es doctor en Historia Griega Contemporánea por la Universidad de Macedonia, en Tesalónica, Grecia, con una tesis sobre el Holocausto en Tesalónica.  Tras 15 años de experiencia en temas de derechos humanos en todo el mundo, ha  trabajando con las Naciones Unidas en Ginebra,   y becario Fulbright en la Universidad de Georgetown. Ha recibido becas, entre otras, del Fondo Marshall Alemán, Yad Vashem y el Instituto para el Estudio de la Diplomacia.

 

LOS FANTASMAS DE SALÓNICA AÚN ESTÁN AQUÍ

Hoy hace setenta y cinco años, durante la ocupación alemana de Grecia, comenzó la destrucción del histórico cementerio judío de Tesalónica, la segunda ciudad más grande de Grecia. El cementerio se estableció en la antigüedad y en vísperas de la Segunda Guerra Mundial contaba con aproximadamente 500,000 tumbas,  en un área de 350,000 metros cuadrados, lo que probablemente le convierta en el cementerio judío más grande de Europa y quizás del mundo. En unas pocas semanas -escribió un testigo ocular-  “la vasta necrópolis, salpicada de fragmentos de piedra y escombros,  parecía a una ciudad que había sido bombardeada o destruida por una erupción volcánica”. Según un informe del cónsul de Estados Unidos en Estambul, ” Los muertos recientemente enterrados fueron arrojados a los perros “.

Este acción no fue una iniciativa puramente alemana. Además, uno puede visitar hoy cementerios judíos en el centro de Berlín. La iniciativa provino de las autoridades locales, que durante mucho tiempo intentaron retirar el cementerio de su ubicación, cerca del centro de la ciudad. “Y esta maldita ocupación alemana tuvo que venir cuando, con la colaboración de un destino irónico, este antiguo problema insoluble de Tesalónica encontró su solución dramática”, en palabras del intelectual tesalonicense Georgios Vafopoulos. En su lugar hoy está la Universidad Aristóteles de Tesalónica.

Su destrucción traumatizó a la comunidad judía, que en ese momento constituía el 25 por ciento de la población de la ciudad. Erradicó las raíces simbólicas de los residentes judíos de su ciudad natal. Eran testigos presenciales del sacrilegio aplanado de las tumbas de sus antepasados. Esta destrucción solidificó la convergencia de intereses entre las autoridades alemanas y locales, en la medida en que se describió como el “presagio de la destrucción total de la Comunidad Judía de Tesalónica, el centro más numeroso de judíos del Oriente.” De hecho, unos meses después , comenzó el transporte de la gran mayoría de la población judía de la ciudad, unas 46,000 almas, al campo de exterminio de Auschwitz-Birkenau.

En 2014, durante la inauguración del monumento por la necrópolis judía destruida en los terrenos de la universidad, el alcalde de Salónica,  Yiannis Boutaris, declaró que la ciudad “se avergüenza de este injusto y culpable silencio” y la postura de las autoridades de la ciudad en ese momento. El último vicerrector de la universidad, Ioannis Pantis, destacó que “hoy, sin embargo, la Universidad  de Aristóteles, libre de síndromes de culpa, se refiere a este pasado, la historia y la pérdida de los judíos de Tesalónica, como parte de su propia historia también.

“De hecho, en los últimos años, se ha avanzado mucho en el contexto de la memoria judía en la ciudad, como lo demuestra la creación planeada de un Museo del Holocausto, el restablecimiento de la cátedra universitaria de estudios judíos,  las iniciativas educativas en las escuelas griegas y la integración de esta historia en el currículo escolar, la marcha anual de la memoria y la colocación de los monumentos de la memoria. “

Sin embargo, todavía hay problemas que permanecen abiertos: con la destrucción del cementerio, el lugar se convirtió en una gran cantera y sus materiales se utilizaron para fines de construcción. En la Catedral de San Demetrio de Tesalónica, una de las al menos diecisiete iglesias de la ciudad cuyos materiales de construcción se usaron en el cementerio, todavía se pueden encontrar canicas con inscripciones judías, de las “500 piezas de mármol” que los responsables habían solicitado en Octubre de 1943 para la “reconstrucción del templo”.

El Teatro Real de Tesalónica se fundó en 1943 con “250 metros cuadrados de placas de 50 x 50 cm de mármol de los antiguos cementerios judíos”, según la licitación del municipio, que todavía se puede ver en la actualidad. Vafopoulos narra que el oficial alemán Max Merten “estaba saltando sobre ellas con sus botas, diciendo que podía escuchar los chirridos de los huesos de los judíos”.

La escuela de medicina de la universidad, establecida en 1943, usaba lápidas como tablas de anatomía, “construyó tres depresiones de concreto y sacó cuerpos del cementerio que se colocaron dentro para la práctica de los estudiantes”. Desafortunadamente, a pesar de lo macabros que pueden ser estos hechos , tales ejemplos en la ciudad son muchos y visibles hasta el día de hoy.

Este sacrilegio fue legitimado por el uso generalizado de los materiales por numerosas instituciones de la ciudad y  por el silencio ensordecedor que  le siguió. El alcalde y las autoridades universitarias dieron un primer paso importante: es cierto que con un gran retraso. Setenta y cinco años después, en nombre de la memoria histórica , y con un espíritu de respeto, hermandad y humanidad, las distintas instituciones tienen la responsabilidad de exponer esta historia y el origen de los materiales con los que fueron construidos.