JANUKA II (DE ALEF A TAV): DE ANTÍOCO A MATATÍAS

Antíoco IV Epifanes, rey seléucida de Siria, represor del judaísmo, profanador del Templo de Jerusalén y autoridad contra la que se rebela la familia de los Hasmoneos.


Antíoco  nació en 215 como Mitrídates, de la dinastía de los Seléucidas ; era hermano de Cleopatra I, (no confundir con Cleopatra VII, la última reina de Egipto) a quien casaron con  el faráon Ptolomeo V para buscar la paz  con Siria.  Tanto ella  como Mitrídates eran hermanos de Seleuko IV, que era quien había heredado el trono de su padre Antíoco III El Grande.  Este había osado desafiar a Escipión y no pudiendo pagar las indemnizaciones a Roma , dejó a Mitrídates en prenda. Hasta que hubo un intercambio: Mitrídates regresa a Siria y Seleuko envía a Roma a su hijo, Demetrio. Para recuperar el hijo pagando a Roma lo que debe, Seleuko  manda a su general Heliodoro saquear el Templo de Jerusalén. Heliodoro, al regresar, mata a Seleuko IV y entonces Mitrídates mata a Heliodoro para hacerse con el trono bajo el nombre de Antíoco IV Epifanes (En el que se manifiesta la divinidad, en griego)    Era el año 175 a.e.c., once años antes del fin (profetizado por Daniel)

El Akra, la fortaleza de Antíoco en Jerusalén

Un año antes de su ascenso al trono seléucida,  había muerto,  en Egipto,  su hermana Cleopatra I. Ahora reinaba en Alejandría su hijo, Ptolemo VI, joven inexperto, que reclamaba para sí el valle de la Beká -hoy entre el Líbano y Siria, la Galilea, Samaria y Judea. Antíoco entonces invadió Egipto, excepto Alejandría, y dejó a su sobrino como rey marioneta de su poder, no por piedad familiar, sino por no  molestar a Roma. Y regresando de Egipto, saqueó Jerusalén, asesinando a muchos a su paso.

Por ese entonces era Sumo Sacerdote, Ha´Cohén Ha´Gadol, el prohelenista Menelao, de la tribu de Benjamín; era hermano de Shimon, denunciante del predecesor de Menelao,  el anti- helenista Onías III;  Shimon también fue  quien revelara  el lugar secreto del tesoro del Templo. Y junto a otro helenizado llamado Jasón se habían rebelado contra Onías III para que Menelao fuera el Gran Cohén.  Menelao, después de  asesinar a Onías,  fue quien convenció a Antíoco para helenizar el judaísmo diciéndole que los judíos apoyaban a los egipcios.  Antíoco, entonces, decretó la prohibición del judaísmo, abolir la Ley de La Torá,  perseguir y castigar  a quien practicara la circuncisión o cuidara el Shabat, mandar detener el sacrificio diario en el Templo  y dicen que hasta  sacrificar cerdos  en su lugar, además de erigir allí  una estatua de Zeus. Frente a ella y por negarse a adorarla asesinaron a una tal Jana y a sus siete hijos. Tras la reconstrucción efectuada al regreso del cautiverio de Babilonia, hacía 472 años, el Beit Ha´Mikdash volvía a ser absolutamente profanado por el paganismo. Y en Alejandría se estaba efectuando la traducción nefasta del Tanaj al griego, la Septuaginta. En la isla de Elefantina, cerca de Assuan, los judíos se habían construido un templo propio.  Era el año de 167 a.e.c.

Tras la reconstrucción del Templo de Salomón, se había re-institucionalizado en la liturgia un servicio de turnos  para sacerdotes auxiliares, cada uno representando a una localidad judía,  tal como Moisés hiciera con  ocho familias cuando  el Arca de la Alianza. Cuatro de Itamar y cuatro de Aarón.  Ahora eran 24. Una  de  estas  dinastías sacerdotales  era la de Yojanán ben Shimón, de la tribu de Leví, padre de Matitiahu (o Matatías )  abuelo de cinco nietos … Todos ellos habían abandonado la profanada Jerusalén y residían en Modi´in, en las faldas de los Montes de Judea  -vertiente occidental. Todos ellos estaban escandalizados de los decretos de Antíoco Epifanes. tal es así que cuando un funcionario seléucida , un tal Apeles, llegó a Modi´ín para anunciar los decretos antijudíos, Matatías y sus cinco hijos le mataron.  Matatías, entonces, imitando a Moisés cuando lo del Becerro de Oro, gritó ante el pueblo: Mi La´Shem Elai, “מי לה’ אלי!” , Quien esté con Adonai, que venga a mí. Y se tiraron al monte. Comenzaba así  la gran epopeya revolucionaria por la independencia del Pueblo de Israel del Imperio Seléucida.

Un año después, 166 a.e.c., Matitiahu falleció por causas naturales. Antes, ordenó a sus cinco hijos cumplir los mandamientos de la Torá y vengarse del enemigo helenista, nombrando a su hijo Yehudá su sucesor en el liderazgo de la rebelión.

En las ruinas de la localidad de Ben Shemen, a dos kms del aeropuerto de Ben Gurion,  hay una antigua tumba considerada como la de Matatías (la foto principal)

 

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