DAVID NIETO, UN RABINO MODERNO EN LONDRES

Tal día como hoy, pero hace 290 años,  moría en Londres el gran sabio David Nieto, rabino, filósofo y médico de la comunidad sefardí de Londres.


David Nieto nació  el 13 de enero de 1654, en Venecia , donde su padre, Pinjas, era mercader;  pero su vida intelectual comienza, tras estudiar medicina en la universidad de Padua,  en el puerto franco de Livorno -donde había una gran comunidad sefardí muy relacionada con el puerto de Marsella. Allí escribió su primera obra, “Paschologia” (Colonia, 1702), en la que explica ni más ni menos que  las diferencias de cálculo en los calendarios de las iglesias griega y romana frente al calendario hebreo, demostrando  los errores que se habían deslizado en el calendario desde el Primer Concilio de Nicea hasta 1692.

En 1702, Nieto sucedió a Salomón Ayllón como presidente de la comunidad sefardita  de Londres; Ayllon se fue a Amsterdam. Dos años después  publicó su tratado teológico, Della Divina Providencia,  o Naturalezza Universal (Londres, 1704). Esta obra le provocó mucha oposición y serviría a sus más enconados enemigos como base para acusarlo abiertamente de spinozismo, que en ese período era equivalente al ateísmo. Sin embargo, Tzvi Ashkenazi, quien fue llamado como árbitro, decidió a su favor .

Nieto fue una figura muy controvertida. En su Matteh Dan, o Kuzari  Jelek Sheni (Londres, 1714), escrito en hebreo y español sobre el modelo del Kuzari de Yehudá HaLevi, defendió la Torá Oral contra los caraítas -que no admiten el Talmud, sólo La Torá-  sacando a relucir las contradicciones en lo esencial del Talmud.   También libró una gran batalla contra  los partidarios de las herejías de Shabetai, el falso mesías, como realta en El fuego de la Religión, Esh Dat (Londres, 1715) contra Hayyun, que apoyaba a Shabbetai Zevi.

Nieto fue uno de los judíos más conspicuos de su tiempo y se distinguió igualmente como filósofo, médico, poeta, matemático, astrónomo y teólogo. Escritor prolífico, su relación con eruditos cristianos fue extensa, especialmente con Ungar, el bibliógrafo. Nieto fue el primero en fijar el tiempo para el comienzo de la víspera del sábado para la latitud de Inglaterra, el meridiano de Greenwich.

Su rabinato pasa a la historia, además de por su erudición científica, talmúdica y astronómica, como conciliador de la fe judía con las teorías de Newton, a pesar de ser criticado por los sectores más inamovibles de la ortodoxia.

Murió tal día como hoy y le sucedió en la nesiut de la comunidad su hijo Isaac.