HA´SHABAT HA´SHAJOR

El Shabat Negro: el día en que la barbarie nazi comienza a destruir la comunidad judía de Tesalónica.


 Cuando Alemania invade Grecia el 6 de abril de  1941 ,  la mayor comunidad judía del país habitaba en Tesalónica: 54.000 judíos que representaban dos tercios de la población judía total  de todo el país. Una comunidad formada mayoritariamente tras la llegada de los sefardíes en 1492 -la comunidad romaniote precedente fue transferida a Constantinopla.

 Las primeras acciones de represión que implementaron los nazis en Salónica comenzaron con la confiscación forzosa de todas las radios en poder de los judíos, así como de sus  pianos,  joyas, obras de arte y  otros enseres  valiosos,  que fueron enviados a algún indeterminado lugar de  Alemania. Luego, los dirigentes de la comunidad fueron detenidos y el hospital judío en la ciudad, tomado por los nazis. Por si fuera poco, se cerraron los periódicos judíos, tanto  en francés como  ladino,  y empezaron a aparecer periódicos antisemitas y colaboracionistas. El personal de la «Operación Rosenberg» saqueó sistemáticamente  los tesoros bibliográficos de la comunidad :  docenas de bibliotecas públicas y privadas, así como  sinagogas.  En el invierno de 1941-42, unos 600 judíos en Salónica murieron de hipotermia y enfermedades. Pero lo peor estaba aún por venir.

El 11 de julio de 1944 era Shabat, uno de esos Shabat de verano en el que el calor aprieta como sólo sabe hacerlo en el sur de Europa. Los jerifaltes nazis convocaron para ese día, en la Plaza de la Libertad, a todos los varones entre los 18 y los 45 años: 9.000 hombres hebreos , engañados por los nazis, se presentan en la plaza en cuestión pensando que los van a reclutar para realizar trabajos. Durante toda la tarde, se les obligó a realizar repetidamente  ejercicios físicos humillantes a punta de pistola bajo un sol inclemente, sin poder beber agua. Cuatro mil de ellos fueron enviados a realizar trabajos de obras públicas para la empresa alemana Müller en las carreteras que enlazaban Tesalónica con Kateríni y Larissa, donde hacía estragos el paludismo. Después de negociar con la administración del ejército alemán en Macedonia, la comunidad judía logró que los jóvenes fueran liberados a cambio de un rescate. Parte del dinero se recaudó en Salónica y Atenas, y el resto se recaudó  vendiendo al ayuntamiento  el  cementerio judío de 500 años . El cementerio fue destruido y las lápidas se utilizaron como materiales de construcción.

Más de 48.000 sefardíes de Tesalónica fueron después  enviados a los campos de concentración nazis y cerca del 98% de los habitantes judíos de la ciudad murieron durante la guerra. Unas estadísticas sobrecogedoras.