LA FIESTA DE LAS CHICAS

Jag Ha´Banot, una tradición festiva de Januká en el orbe sefardí occidental (y en Israel) con especial celebración en Túnez.


Todos los Principios de Mes  -Roshei Jodesh-  son festivos y toda esa festividad tiene una incidencia determinada sobre la mujer por no haber participado las mujeres en la adoración del Becerro de Oro. Pero de entre todos esos principios de mes, destaca el de Tevet, que siempre cae en Januká, y que se conoce como Jag Ha´Banot, la fiesta de las chicas.

Las muchachas,vestidas de impoluto blanco, son bendecidas en la sinagoga y después de eso cada una de ellas se acerca a la parojet (el cortinón que cubre el hejal en la sinagoga) y lo besa. Seguidamente van a la casa de una de  las amigas -de forma rotativa, cada año- y allí se piden perdón unas a otras por todas las faltas en que pudieran haber incurrido a lo largo de los últimos doce meses, culminando, como en Yom Kipur, con un abrazo. Al final, se intercambian regalos y se separa un diezmo para donar a los necesitados.

Por la tarde se prepara  una fiesta con baile en los patios para invitar  a los muchachos, observando todo las madres, tías y abuelas desde las ventanas. La muchacha que ya esté comprometida hace un regalo  a su futuro esposo, tradicionalmente  decorativas copas de kidush y hasta plumas estilográficas en estuches forrados de fieltro. Después se encienden las velas de Januká y se da paso a un banquete.

Parece ser que el origen de esta celebración viene dado por una plaga que asoló a la comunidad tunecina y las madres imploraban en las plegarias sinagogales el milagro de detener la mortandad. Otros dicen que es en recuerdo de Jana , la hija del sacerdote Matitiahu el Hasmoneo, que se rebeló ante el decreto de derecho de pernada y rasgó sus vestiduras ante todo el mundo.  En tiempos de Ezra, el rosh jodesh de Tevet era la fecha en que se celebraban los esponsales,pues fue  ese día en el que Ezra expulsó de entre los judíos a todas las mujeres extranjeras.

El próximo día once, en la emblemática sinagoga de Djerba, se llevará a cabo una ceremonia para que todas las mujeres judías puedan ser bendecidas.